Surdez pode afetar 900 milhões de pessoas até 2050, avisa OMS

Cerca de 466 milhões de pessoas no mundo sofrem atualmente com problemas auditivos – sendo 34 milhões crianças -, enquanto há cinco anos o número total de casos era de 360 milhões.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) revelou que 900 milhões de pessoas em todo o mundo poderão vir a ter surdez até 2050, quase o dobro da quantidade atual, e fez uma apelo aos governos para que tomem medidas para travar este aumento.

Numa alusão ao Dia Mundial da Audição, que se irá celebrar a 3 de março, a OMS apresentou uma campanha para prevenir e advertir sobre os desafios no campo da audição nos próximos 30 anos. Segundo a organização, cerca de 466 milhões de pessoas no mundo sofrem atualmente com problemas auditivos – sendo 34 milhões crianças -, enquanto há cinco anos o número total de casos era de 360 milhões. A OMS disse ainda que em 2030 o número de afetados poderá alcançar os 630 milhões.

A responsável do Departamento da Prevenção da Surdez da OMS, Shelly Chadha, afirmou que um dos principais fatores que explicam o aumento de casos é o envelhecimento da população. Além disso, a médica afirmou que a persistência de determinadas infeções, o uso de remédios que danificam o ouvido e a exposição a sons fortes também estão entre os principais causadores da perda de audição no mundo.

Ações urgentes

“Todas estas causas podem ser prevenidas, mas precisamos de ações urgentes e firmes por parte dos governos”, disse Chadha. Para isso, esta especialista propôs o fomento medidas de prevenção através de políticas de saúde pública e garantir o acesso aos serviços de diagnóstico e tratamento no mundo todo.

“A tecnologia e a medicina conseguiram avanços incríveis no campo da audição, mas isto não significa nada se existem comunidades que não são capazes de identificar a perda de audição numa criança”, opinou a especialista.

O diretor do Departamento de Doenças Não Transmissíveis e Incapacidade, Violência e Prevenção de Lesões da OMS, Etienne Krug, destacou que “uma em cada dez pessoas poderão ter problemas auditivos até 2050 se as medidas não começarem a ser tomadas”.

Segundo a OMS, a perda de audição afeta as pessoas de várias maneiras e tem um grande impacto nas habilidades comunicativas das pessoas e também nas suas capacidades sociais, de aprendizagem e de trabalho, por sua vez contribui para a pobreza, o isolamento social e uma maior sensação de solidão. Neste sentido, o fato de não abordar os problemas auditivos custa aos países acima de 610 mil milhões por ano em custos diretos de saúde e perda de produtividade.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, metade dos casos de surdez poderia ser prevenida e, no caso das crianças, 60% destes.

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